著者 : 藤永 丈司

◆上智大学比較文化学部卒(現:国際教養学部)
◆初受験でTOEIC990(満点)、英検1級、小学校英語指導者資格
◆ニンテンドー3DS TOEIC「超速」プログラム・スペシャルアドバイザー
◆日経HR「英語コミュニケーション in Business」特別講師(2017年8月~)
◆日経メディカル「医師のためのDailyイングリッシュ」特別講師(2019年10月~)
◆公式動画チャンネル:マイスキ英語【たった3分で奇跡を起こす!】(2020年2月~)

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著者自身の受験英語への疑問や登校拒否といった苦い体験や、10年以上にわたる海外生活から、外国人の英語習得の早さと相対する日本人の遅さの違いを同時に徹底的に解読・研究を繰り返すことで、日本人へ「英語回路」を植え付ける仕組みを解明。


◆活動 - 芸能人 への個別指導、英会話・ TOEIC講座、企業研修、小学生を中心に 各地でボランティア英語指導など。


藤永の著者・監修した商品

◆著書に「なぜ、留学生の99%は英語ができないのか?」など多数(シリーズ累計10万部以上)

2016年に甚大な被害をもたらした「熊本地震」への復興活動の一環として、『マイスキ英語(代表:藤永丈司)』は、同年7月より、Jリーグ所属のロアッソ熊本のスポンサーカンパニーとして協賛しております。

「What if ~?」構文の意味|仮定法だけじゃない6つの使い方など

のべ411がこの記事を参考にしています!

英会話でよく「What if ~?」ですが、その意味や使い方を知っていますか?

また、ネイティブのように発音しないと少しぎこちなくなるのでその点も注意が必要です。

「if」が入っているから何となく仮定法かな?というイメージは付くかもしれませんが、実はそれだけではありません。

それとこの「what if」ですが、「what-if」と書いて、形容詞や名詞として使うことも少なくありません。

よって今回は、ビジネスでも使える口語的表現の「what if ~?」について、例文を使いながら解説していきます。是非、習得して英会話に活かして下さい。

目次:

0.「What if ~?」の正しい発音
1.「What if ~?」は何を省略?基本的な作り方と意味・例文
・「If節が現在形(直接法)」の場合の意味
・「If節が過去形(仮定法)」の場合の意味
2.「But what if ~?」の意味・例文
3.「So what if ~?」の意味・例文
4.形容詞としての「what-if」の意味と使い方・例文
5.名詞としての「what-if」の意味と使い方・例文

0.「What if ~?」の正しい発音

意味や英文の作り方などを知る前に、実は「what if」の発音の仕方がとても大切です。

「what if」の発音と発音記号は下記となります。

読み方
音声
発音記号
ワット・イフ
wάt íf

発音のポイントは、カタカナ読みにならないことです。

日本人はどうしても、単語と単語を離して発音しがちですが、ネイティブはリンキング(リエゾン)という発音の仕方をします。

つまり、この場合は「ワティフ」と、whatの「t」とifの「i」をくっつけて発音しています。

これがネイティブのような発音の仕方で、とても自然です。上記の音声ファイルも確認してみましょう。

また、アメリカ英語の特徴になりますが、waterの「t」のように舌を弾く(ウォーラー)フラッピングという発音の仕方があります。

よって、「what if」も「ワリフ」となるのも自然な発音の仕方です。

これらについては、『英語の発音|初心者でもネイティブ並みに話せる矯正練習法』の記事も参考にして下さい。

1.「What if ~?」は何を省略?基本的な作り方と意味・例文

基本は、What happens if ~?(What will happen if ~?)」や「What would you do if ~?」という形の略が、「What if ~?」となります。

つまり、whatとifの間が省略されていますが、「もし~ならどうなる?」、「もし~ならどうする?」という意味です。

この「what if ~?」の形ですが、主に2つに分けることがあります。

簡単に説明すると次が違いとなります。

  • 直接法:可能性が五分五分で起こりうる場合
  • 仮定法:可能性が低く非現実の場合

この2つの形について詳しくは、『英語の仮定法|すぐにマスターできる簡単な2つの基本ルール』で解説していますが、次から例文や作り方なども見ていきましょう。

「If節が現在形(直接法)」の場合の意味

可能性が五分五分の場合、また時制が現在形の場合の意味を見ていきましょう。

次のような作り方ができます。

  • What if it rains?(もし、今雨がふったらどうなるの?)
  • What if I say no?(もし、私が嫌だといったらどうする?)
  • What if you are wrong?(もし、間違ってたらどうする?)

など、現実的にありそうな事柄で相手に質問するケースですね。この場合のif節は動詞の現在形を使います、

「What happens if ~?」や「What will you do if ~?」と同じ形です。

これが直接法の基本ですが、実はもう一つこの形の持つ意味があります。

それが、「提案」や「依頼」となります。

  • What if we catch over coffee?(久しぶりにお茶でもしながら近況を語り合わない?)
  • What if you try it?(それを試したらどうですか?)

この言い方は少し柔らか言い方で強制でもありません。

上記を言い換えるとすると次のような形にもなります。

  • What don’t we catch over coffee?
  • How about trying it? ※「What about trying it?」でも同様です。

など、どの形でも同様に優しい提案や要望となります。

「If節が過去形(仮定法)」の場合の意味

さて、ここは現在において、if節の中が起こる可能性が低いケースの場合です。

その場合は仮定法過去という手法を使います。

次のような作り方です。

  • What if you were me?(あなたが私だったらどうするの?) ※「What would you do if you were me?」と同様です。
  • What if he won the election?(彼が選挙にかったらどうなるの?) ※「What would happen if he won the election?」と同様です。

この形を使うことがとても多いです。

しかし、過去のことで「もし~だったらどうしてたの?」という場合もありますね。

その場合は時制が一つずれて、「What if you had failed the exam?(もし、試験に落ちてたらどうしてたの?)」など、if節の中は過去完了形になります。

2.「But what if ~?」の意味・例文

口語で文頭に「But」を付けて言うケースもあります。

その場合は、不安や期待のどちらの場合でも使えます。

話の転換で「でも~ならどうするの?」という意味になります。

下記がその例文です。

  • 不安な場合:But what if the bus is coming late?(もしバスが遅れたらどうするの?)
  • 期待の場合:But what if he passes the exam?(もし彼が試験に受かったらどうする?)

など。

3.「So what if ~?」の意味・例文

このパターンは文頭に「So」を付けていうケースです。

少し怒った口調で言うのがポイントで、「~で何が悪いの?」という意味になります。

下記がその例文です。

  • So what if it’s a wrong answer?(それが間違った答えだとしても何が悪いの?)
  • So what if I did it?(もしそれをしてたからって何なの?) ※仮定法過去で、それをする可能性は低いけど、仮にしたとしても何が悪いの?というニュアンスです。

など、逆ギレのケースでもよく使われる表現が「So what if ~?」の形です。

4.形容詞としての「what-if」の意味と使い方・例文

この「what if」ですが、間に「-(ハイフン/ダッシュ)」を入れることで形容詞になることがあります。

「仮の」、「仮設の」という場合に使う表現です。

下記が一例です。

  • what-if analysis(what-if分析) ※Excelなどでのセルの数値を変えることで数式にどのように影響を与えるかの分析。
  • what-if scenario(もしもの話)

など。

5.名詞としての「what-if」の意味と使い方・例文

同じ形ですが、「もしも」「仮定」という名詞として使うこともできます。

下記がその例文ですが、そのまま名詞としての「if(もしもの話)」に置き換えることもできます。

  • Stop talking about what-ifs.(仮の話は止めよう) ※複数形「what-ifs」で表現することも多いです。
  • There are too many what-its.(もしあーだったらこーだとか、あれこれが多すぎるよ) ※上記もそうですが、単純に「ifs」にしても同様です。

まとめ:「What if ~?」を使ってみよう!

いかがでしたでしょうか?

「What if ~?」は会話の中でとても使われる表現です。

今回の解説などを参考にして、是非活用しましょう!

頭に「But」なのか、「So」なのかで意味が異なる点は注意し、ドンドン使って自分のものにして下さい。

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