著者 : 藤永 丈司

◆上智大学比較文化学部卒(現:国際教養学部)
◆初受験でTOEIC990(満点)、英検1級、小学校英語指導者資格
◆ニンテンドー3DS TOEIC「超速」プログラム・スペシャルアドバイザー

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著者自身の受験英語への疑問や登校拒否といった苦い体験や、10年以上にわたる海外生活から、外国人の英語習得の早さと相対する日本人の遅さの違いを同時に徹底的に解読・研究を繰り返すことで、日本人へ「英語回路」を植え付ける仕組みを解明。


◆活動 - 芸能人 への個別指導、英会話・ TOEIC講座、企業研修、小学生を中心に 各地でボランティア英語指導など。


藤永の著者・監修した商品

◆著書に「なぜ、留学生の99%は英語ができないのか?」など多数(シリーズ累計10万部以上)

2016年に甚大な被害をもたらした「熊本地震」への復興活動の一環として、『マイスキ英語(代表:藤永丈司)』は、同年7月より、Jリーグ所属のロアッソ熊本のスポンサーカンパニーとして協賛しております。

「多分(たぶん)」の英語|3つの基本英単語とその使い方

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日本語の「多分(たぶん)」は便利な言葉で、様々な場面で使うことができますね。

しかし、同じ「多分」でも、文脈によって確率が大きく変化します。

実は、英語では、「多分」は確率によって様々な単語を使い分けます。日本語のように、1つの単語だけではないのです。

そこで、今回は様々な英語の「多分」とその違いを詳しく解説します。

目次:
1.「多分(たぶん)」の基本英語とその違い
1-1.英語の「maybe」で「多分」を表現
1-2.英語の「perhaps」で「多分」を表現
1-3.英語の「probably」で「多分」を表現
2.その他の「多分(たぶん)」や可能性表わす英語表現
3.英語の「多分(たぶん)」の使い方
3-1.「多分(たぶん)の肯定文
3-2.「多分(たぶん)の否定文
4.ビジネスで使える!丁寧な「多分(たぶん)」の英語

1.「多分(たぶん)」の基本英語とその違い

英語で一般的に「多分(たぶん)」を表わす基本的な英単語は、「maybe」「probably」「perhaps」の3つです。

どれも日本語に訳すと「たぶん」ですが、確率の度合いなど微妙なニュアンスの違いがあります。

英語上級者でも、間違って使っていたり、使い分けられていなかったりする場合があるので要注意です。
この機会に違いを理解して、使い分けられるようになりましょう。

1-1.英語の「maybe」で「多分」を表現

「maybe」の発音と発音記号は下記となります。

読み方
音声
発音記号
メイビィ
http://mysuki.jp/wp-content/uploads/2016/11/maybe.mp3
ˈmeɪbi

「多分(たぶん)」の英語訳として、一番知られているのがこの「maybe」でしょう。

確率としては半々の50%程度で、確信はない場合に使う表現です。「maybe」は、使う文脈によって信じている度合いが前後します。

例えば、「明日の試験大丈夫?」と聞かれて「maybe」を使って答えると、「ちょっと自信が無い」というニュアンスが含まれます。

1-2.英語の「perhaps」で「多分」を表現

「perhaps」の発音と発音記号は下記となります。

読み方
音声
発音記号
パーハップス
http://mysuki.jp/wp-content/uploads/2016/11/perhaps.mp3
pɚhˈæps

「maybe」と同じくらいの確率で起こりうる場合に使われる表現ですが、「perhaps」のほうが丁寧です。

ただし、「perhaps」と「maybe」の確率や度合いの違いについては、辞書によって解釈が違うので、その点については注意が必要です。

「maybe」を多用すると、会話や文章が幼稚に聞こえてしまうので、これもあわせて使うと良いでしょう。

1-3.英語の「probably」で「多分」を表現

「probably」の発音と発音記号は下記となります。

読み方
音声
発音記号
プロバブリィ
http://mysuki.jp/wp-content/uploads/2016/11/probably.mp3
prάbəbli

この3つの中では、一番発生する確率が高い表現で、80~90%程度起こりうる場合に使います。

確信は持てなくて、約束はできないけれど「ほぼ間違いなく起こる」というニュアンスです。

2.その他の「多分(たぶん)」や可能性表わす英語表現

上記でご紹介した3つ以外にも「多分(たぶん)」というニュアンスで使われる表現があります。

  • 「most likely」:きっと、大概「ほとんどの場合起こりうる」「起こりうる可能性がとても高い」というニュアンスで使われる表現です。「probably」よりも、さらに確信の度合いが高く、数字にすると90%程度起こりうるくらいの可能性です。
  • 「likely」:「多分(たぶん)」「おそらく」くらいの意味です。「maybe」や「perhaps」に比べると少し高い確率で起こりうると考える時に使う表現です。基本的には、「likely」単独で使うのは否定文のみです。肯定文では、「most likely」「very likely」など、度合いを表わす単語と一緒に使います。
  • 「possibly」:「ありうる」くらいの、すごく低いニュアンスで使われる表現です。半分諦めが含まれています。
  • 「impossible」:「不可能」「起こり得ない」という意味です。「多分(たぶん)」ではありませんが、可能性に関連する一緒に覚えておきたい表現です。長い単語ですが、「possible(可能)」に否定を表わす接頭語「im」がついていて、「不可能」です。このように理解すると、長い単語も覚えやすくなります。
  • 「definitely」:「絶対に」「間違いなく」という意味です。あえて、文中でこれを使うことで、「確信している」ということを伝えることができます。こちらも、「多分(たぶん)」ではありませんが、可能性を表わす関連表現として一緒に覚えておきましょう。

3.英語の「多分(たぶん)」の使い方

「多分(たぶん)」は可能性の話しをしているので、基本的には未来形で使いますが、「will」の後に置くのが基本です。

3-1.「多分(たぶん)の肯定文

【例文】

  • 英語:She will most likely participate in the meeting.
  • 日本語:彼女はその会議に恐らく参加するでしょう。

3-2.「多分(たぶん)の否定文

否定文の場合は、否定語の前に置くのが原則です。

【例文】

  • She most likely won’t participate in the meeting.
  • 彼女は恐らくその会議に参加しないでしょう。

肯定文と否定文では、「多分(たぶん)」の位置が違うので要注意です。

3-3.「多分(たぶん)」の頻度の順序

ここまで紹介した、「多分(たぶん)」や可能性に関する表現を確立が高い順番に表わすと以下のようになります。

一番可能性が高いのから、definitely > most likely > probably > likely > perhaps> maybe > possibly > impossible、となります。

この順番や、パーセンテージで表わした数値は、目安です。人によって使い方が違う場合や、文脈によって変化することがあります。

4.ビジネスで使える!丁寧な「多分(たぶん)」の英語

ビジネス英語などで丁寧な会話の「多分(たぶん)」は、「would be」「could be」を使って表現することもできます。

【例文】

  • 英語:It would be the best plan.
  • 日本語:それが、一番いいプランでしょう。

また、「Would be.」と「Could be.」は、「多分そうでしょう」という、文にしなくても単独で使うこともできます。

まとめ:「多分(たぶん)」の英語は使い分けがキーポイント!

「多分(たぶん)」は日常会話でかなり使う頻度が高い言葉ですが、英語を使う日本人は使い分けがきちんとできていない人が多いです。

お伝えした、「確率の順序」やパーセンテージなどを参考に、しっかり使い分けましょう。1つだけの単語に偏らずに使いこなせるようになると、それがネイティブ感覚です。

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